"Без план Б" на Лий Чайлд и Андрю Чайлд (откъс)

Издателство "Обсидиан"

Издателство "Обсидиан"



В рубриката "Четиво" Дневник публикува откъс от "Без план Б", с автори Лий Чайлд и Андрю Чайлд, предоставен от Издателство "Обсидиан"


Джерардсвил, Колорадо. Една трагедия. Двама свидетели. С коренно противоположни показания. Единият е видял как някаква жена се хвърля под колелата на автобус - очевидно самоубийство. Другият свидетел е Джак Ричър. И той е видял какво наистина се е случило - мъж в сив суичър и джинси, бърз и тих като сянка, блъска жената пред автобуса, след което взима чантата ѝ и се измъква незабелязан.


Ричър не може да остави един убиец да се измъкне безнаказано, но той не знае, че това съвсем не е случаен акт на насилие. То е част от нещо много по-мащабно и зловещо, таен заговор, в който са замесени много влиятелни хора. Сложният им план не допуска и най-малката грешка. А появи ли се заплаха, тя трябва да бъде отстранена незабавно.




Но когато заплахата се казва Ричър, няма място за план Б.


Откъс от "Без план Б" на Лий Чайлд и Андрю Чайлд


1


Срещата се провеждаше в стая без прозорци.


Да, стаята бе с правоъгълна форма и нямаше прозорци, тъй като нямаше външни стени. Тя бе разположена в друга, по-голяма, квадратна. Която на свой ред бе разположена в още по-голямо осмоъгълно помещение. Това своеобразно гнездо от стаи образуваше командния център на Блок S2 в Центъра за изтърпяване на наказания "Минерва" в Уинсън, Мисисипи. Заедно със съседния Блок S1 това бяха двете най-строго охранявани места в целия комплекс. Стените им наподобяваха концентричните кръгове, гарантиращи отбраната на средновековните замъци. Те бяха проектирани така, че да бъдат непробиваеми. Отвън, дори да бъдат атакувани от най-отчаяни бойци. И отвътре, дори по време на зат­ворнически бунт.


Сигурността бе важен фактор, но помещението бе избрано заради своята изолираност. То предоставяше възможност всичко казано тук да остане в абсолютна тайна. Защото останалата част от Блок S2 бе празна. Нямаше надзиратели. Нямаше административен персонал. Нямаше и затворници. В нито една от сто и двайсетте килии. И нямаше нужда от затворници. Не и по начина, по който се управляваше затворът. Този прогресивен подход бе повод за голяма гордост. И медийна слава.


В стаята имаше шестима мъже и това бе третата тайна среща, която провеждаха тук за последната седмица. Те бяха насядали около дълга, тясна маса, а до чисто бялата стена стояха два празни стола. Мебелите бяха от яркосин поликарбонат. Всички те бяха изработени по калъп, по един-единствен калъп, така че да няма шевове, съединения и прочие. Формата и материалът ги правеха много издръжливи. Цветът гарантираше, че евентуални отчупвания, нащърбвания и други щети лесно ще бъдат забелязани. Мебелите бяха практични. Но неособено удобни. Те бяха наследство от предишната администрация.


Трима от мъжете в стаята носеха костюми. Бруно Хикс, главният изпълнителен директор и съоснова­тел на "Минерва", седеше начело на масата. Деймън Брокман, главният административен директор и също съосновател, седеше отдясно на Хикс. До Брокман се бе настанил Къртис Ривърдейл, главният надзирател на затвора. До Ривърдейл седеше мъж в униформа, последният от тази страна на масата.


Това бе Род Моузли, началникът на полицейското управление в Уинсън. От другата страна, вляво от Бруно Хикс, седяха двама мъже, които наближаваха трийсетте. И двамата бяха с черни тениски и джинси. Единият имаше счупен нос, насинени очи и чело, осеяно с тъмнолилави отоци. Лявата ръка на другия лежеше в презраменна превръзка. И двамата избягваха да срещат погледите на останалите.


- Има ли проблем, или пък няма? - Брокман сви рамене. - Някой може ли да каже със сигурност? Не. В такъв случай продължаваме съгласно плана. Залозите са прекалено високи, за да започнем да се страхуваме от собствената си сянка.


- Не! - Ривърдейл поклати глава. - Според мен, ако има вероятност да се сблъскаме с проблем, значи със сигурност имаме проблем. Сигурността е на първо място. Би трябвало...
- Би трябвало да научим повече - каза Моузли. - И да вземем информирано решение. Ключово в случая е да разберем дали онзи тип е погледнал в плика. Това е най-важното.


Никой не каза нито дума.
- Ей? - Моузли протегна дългия си крак под масата и изрита мъжа със счупената ръка. - Събуди се. Отговори на въпроса.
- Остави ме да се съвзема - отвърна пострадалият, като потисна прозявката си с усилие. - Шофирахме цяла нощ, за да стигнем до Колорадо. А после пак шофирахме цяла нощ, за да се върнем тук.
- Стига си хленчил! - Моузли го подритна отново. - Кажи! Той погледна ли в плика?


Мъжът се взря в стената.
- Не знаем.
- Не е сигурно, че е погледнал в плика - обади се Ривърдейл. - Но ако е погледнал, трябва да знаем дали е разбрал какво вижда. И какво смята да направи.
- Няма значение дали е погледнал в плика, или не е - каза Брокман. - Дори да е погледнал, какво? Това не му дава и най-беглата представа какво става.


Ривърдейл поклати глава.
- Споменава се петък, десет часът. Много ясно. Дата, час, място.
- И какво толкова? - Брокман вдигна ръце. - Петък е ден за веселие и купони. В това няма нищо подозрително.
- Но снимката беше там. - Ривърдейл размаха пръст при всяка сричка. - Двайсет на двайсет и пет. Невъзможно е да я е пропуснал.


- Отново повтарям, това не означава нищо. - Брокман се облегна на стола си. - Не и ако той не дойде тук. Ако изобщо се появи в петък. А дотогава всичко ще е наред. Ние подготвихме нещата много внимателно.
- Не е така. Как бихме могли да направим добър избор? Разполагахме само с девет кандидати.
Устните на Моузли се разтеглиха в усмивка.


- Каква ирония, не мислите ли? Този, когото избрахме, всъщност е невинен.
- Не бих го нарекъл ирония - намръщи се Ривърдейл. - И не бяха девет, а само пет. Останалите имаха семейства. Което ги правеше неподходящи.
- Девет? - възкликна Брокман. - Пет? Броят няма значение. Важен е само резултатът. А резултатът е достатъчно добър. Дори онзи да се появи, докъде ще стигне? В най-добрия случай на трийсетина метра.


- Не е нужно да идва. Може да го види по телевизията. Онлайн. Да прочете във вестниците.
- Главният надзирател е прав - каза Моузли. - Може би е по-добре да не привличаме много внимание този път. Дали да не отменим поканите за медиите? И да се оправдаем с някоя глупост от рода на "проявяваме уважение към личния живот на затворниците" или нещо подобно.


- Не е необходимо - поклати глава Брокман. - Смяташ ли, че този бедняк има телевизор? Компютър? Абонамент за "Ню Йорк Таймс"? Той е някакъв скитник, за бога! Стига си търсил проблеми. Всичко е наред.
Хикс потропа с пръсти по масата.


- Медийното отразяване е добро за компанията. Винаги търсим реклама. Ако променим тази политика сега, ще привлечем излишно внимание. Ще накараме хората да заподозрат, че нещо не е наред. И все пак мис­ля, че трябва да разберем със сигурност. Погледнал ли е, или не? - Хикс се обърна към мъжете с тениските. - Някакви предположения? Тук няма правилен или неправилен отговор. Станалото - станало. Наясно сме с това. Кажете ни какво смятате.


Мъжът със счупения нос си пое дълбоко дъх през устата.
- Мисля, че погледна.
- Мислиш? - попита Хикс. - Но не си сигурен?
- Не напълно.
- Добре. Къде беше пликът?
- В чантата.


- А къде беше чантата?
- На земята.
- Ти ли я остави там?
- Исках ръцете ми да бъдат свободни.
- Къде беше чантата, когато колата пристигна? - продължи с въпросите Хикс.


Мъжът със счупената ръка отвърна:
- На земята.
- На същото място?
- Откъде да знам? Не бях там, когато Робърт я е оставил на земята. А когато я взех, Робърт беше в безсъзнание.
Хикс замълча, след което кимна:
- Добре. Колкото време онзи скитник е бил сам с чантата ли?
- Нямам представа. Едва ли е било много. Две минути... максимум.


- Това означава, че е напълно възможно да е погледнал вътре - заключи Хикс. - Или най-малкото, да е надзърнал.
- Така е - съгласи се мъжът със счупения нос. - Не забравяйте, че освен това чантата беше разкъсана. Как се е случило? И защо? Не сме го направили ние.
Брокман се приведе напред.


- От думите ви разбирам, че на мястото е царяла страшна бъркотия. Пълен хаос. Чантата вероятно се е скъсала случайно. Не бива да отдаваме голямо значение на този факт. Другите двама, които изпратихме, не са докладвали, че някой е проверявал съдържанието на чантата.
- Те изобщо не са докладвали - обади се мъжът със счупената ръка. - Нямаме представа къде са.
- Вероятно пътуват насам - каза Брокман. - Може да имат проблеми с телефона. Ако имаше нещо притеснително, щяха да намерят начин да ни уведомят.


- И никой не е споменал нищо на полицията - каза Моузли. - Разговарях вече няколко пъти с началника. Което би трябвало да означава нещо.
- Мисля, че е погледнал в плика - заяви мъжът със счупения нос.
- Трябва да отменим събитието - каза Ривърдейл.


- Това е най-глупавото нещо, което съм чувал - отвърна Брокман. - Не ние определихме датата. И не ние определихме часа. Съдията го направи, когато подписа заповедта за освобождаване. И вие го знаете. Опитаме ли да протакаме нещата, ще пратят инспектори и ще загазим здравата. Знаете какво означава това за нас. Със същия успех можем да се гръмнем в главите още тук и сега.


- Добре, добре, няма да отлагаме - намръщи се Ривърдейл. - Но трябва да се върнем към първоначалния план. Отклонението от него винаги води до грешка.
- Това би трябвало да реши петъчния проблем. Ако има такъв. Но тогава няма да можем да се измъкнем от по-големия проблем, който имаме тук. Ситуацията, в която се намира Карпентър.
- Още в самото начало ви казах, че решението на проблема е съвсем просто. Куршум в тила. Готов съм да се заема, ако не ви стиска.


- Имаш ли представа какво ще ни струва това? Колко пари ще загубим?
- Ще загубим нещо много повече от пари, ако онзи човек навърже нещата.
- И как ще го направи?
- Като дойде тук. Сам каза, че може да го направи. Ще дойде тук и ще започне да копае. Той е военно ченге. В кръвта му е.


- Напуснал е военната полиция преди години - уточни Моузли. - Така ми каза началникът на полицията.
Хикс потропа с пръсти по масата.
- Какво друго знаем?
- Почти нищо. Няма шофьорска книжка. Няма данни за месторабота, поне според данъчната служба. И поне откакто е напуснал армията. Не ползва социални медии. Не разполагаме с актуална снимка. Той е скитник. Малко тъжно, но това е истината. Според мен нямаме основание да се притесняваме.


- Бедняк или милионер - каза Брокман, - що за откачалка ще пропътува половината страна, защото е прочел някакви документи и е видял напълно невинна снимка?
- Мислете си каквото искате, но аз продължавам да се тревожа - заяви Ривърдейл. - Всеки път, когато се срещнем тук, решаваме, че ситуацията е под контрол. И всеки път се оказва, че грешим. Ами ако пак грешим?
- Не грешим! - Брокман удари с длан по масата. - Справихме се с всеки проблем, с който се сблъскахме. В деветдесет и девет процента от случаите.


- Деветдесет и девет. А не сто.
- Животът не е съвършен. Понякога се налага да изхвърлим парчетата от счупената чаша. Което направихме. Установихме изтичането на информация. Решихме проблема по начин, който всички одобрихме. Разбрахме за липсващия плик. И си го върнахме по начин, който всички одобрихме.
- След което някакъв непознат е надникнал в него.


- Възможно е. Не знаем със сигурност. Но трябва да признаете, че е малко вероятно. Той не е казал на ченгетата. Категорични сме за това. Не е казал нито на Федералното бюро за разследване, нито на Управлението на затворите. В противен случай щяхме да разберем. Смятате ли, че е разбрал всичко, след като е държал плика в продължение на няколко секунди? Защо му е да пази всичко в тайна? Какво ще направи? Ще ни изнудва? Наистина ли очаквате да измине близо две хиляди километра преди петък? Стига де!


- Господа! - Хикс отново потропа по масата. - Достатъчно! Ето моето решение. Няма как да разберем дали онзи човек е погледнал в плика. Малко вероятно е да го е направил, затова не бива да изпадаме в паника. Особено предвид обстоятелствата. Но същевременно трябва да бъдем предпазливи. Онзи тип лесно се забелязва, нали?
Мъжът със счупения нос кимна.


- Определено. Няма как да го пропуснеш. Метър и деветдесет и три. Сто и десет килограма. Небръснат, мърляв.
- Не забравяйте, че пострада доста - добави мъжът със счупената ръка. - Лично се погрижих за това.
- Трябваше да го убиеш - каза Брокман.
- Мислех, че е мъртъв.
- Трябваше да се увериш.


- Как? Направете така, че да прилича на нещастен случай. Това бяха заповедите ни за другите двама. Реших, че се отнасят и за него. Нямаше как да мине за нещастен случай, ако бях пуснал куршум главата му.
- Достатъчно! - Хикс изчака всички да замълчат. - Ето какъв е планът. Ще установим система за наблюдение. Тя ще работи денонощно. От днес до събота. Стъпи ли кракът му в нашия град, ще го чакаме. А тук няма защо да се притесняваме дали смъртта му ще настъпи в резултат на нещастен случай, или не.


Всичко, което трябва да знаете за:

Ключови думи към статията:

С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. ОK