Совалката “Дискавъри” кацна успешно в Калифорния

Совалката “Дискавъри” със седем астронавти на борда успешно се завърна във вторник на Земята след двуседмична мисия в космоса, предаде Ройтерс. Така НАСА сложи край на опасенията, че и този апарат може да бъде застигнат от съдбата на “Колумбия”, разпаднала се над Тексас при опит да се върне на Земята на 1 февруари 2003 г.

“Дискавъри” се движеше със скорост от 27 000 км/ч. при навлизането си в земната атмосфера, премина над Тихия океан, преди да се насочи към базата на ВВС “Едуардс” в Калифорния и да кацне точно в 15.12 българско време, както беше предвидено. Според мнозина полетът да “Дискавъри” може да се окаже последният полет на совалка, ако не завинаги, то поне за дълги месеци напред. Първоначалните планове на НАСА бяха да приземи апарата в космическия център “Кенеди” във Флорида, но след като прозорецът беше двукратно пропуснат поради лошо време, агенцията насочи совалката към западния щат. “Поздравления за успешно изпълнената мисия, каза Кен Хам от контролния център в Хюстън на екипажа на “Дискавъри” след успешното кацане. Добре дошли у дома, приятели.”

НАСА на практика изпълни основната цел на мисията – да изстреля и приземи успешно совалката. Полетът й обаче не мина по мед и масло, тъй като при изстрелването й преди две седмици отново от външния резервоар се отдели изолационна пяна и повреди макар и минимално обшивката на корема на апарата. Така стана ясно, че проблемът, свалил “Колумбия” през 2003 г., всъщност не е отстранен.


При навлизането на совалката в йоносферата радиовръзката със Земята прекъсна, както става винаги под влияние на нагорещените йонизирани газове. При спускането на “Дискавъри” тя беше възстановена, а над Южна Калифорния се разнесе свръхзвуков трясък от двигателите на апарата, предава Ройтерс. Пилотът Джим Кели насочваше совалката ръчно и се движеше по голям кръг на  височина 9000 м над пистата в пустинята Мохаве, за да убие скоростта и изразходва ненужното гориво. “Колумбия” не успя да слезе до тази височина. В последните минути на полета контролът беше поет от командира Айлийн Колинс, която внимателно спусна 100-тонния космически апарат на бетонната писта. “Щастливи сме, че се върнахме и поздравяваме целия екип”, заяви тя след кацането.

С мисията на “Дискавъри” НАСА постигна сериозен успех, след като през последните две години и половина за подобряване на сигурността на совалките бяха изразходвани над 1 млрд. долара. Совалката занесе на Международната космическа станция жизненоважни припаси и оборудване и върна обратно на Земята трупания през последните месеци боклук. Екипажът на “Дискавъри” пък извърши три успешни излизания в Космоса, като замени повреден жироскоп на станцията, поправи друг и извърши безпрецедентен ремонт на совалката в открития Космос.

За НАСА беше особено важно да върне “Дискавъри” невредима на Земята и поне отчасти да възстанови репутацията си, сериозно подрита от катастрофата на “Колумбия” на 1 януари 2003 г. Тогава Совалката се разпадна в небето над Тексас едва 16 минути преди да кацне. Като причина за катастрофата се сочеше повреда на крилото, причинена от откъснала се при излитането от външния резервоар изолационна пяна. С оглед на избегне подобни случаи в бъдеще НАСА наблюдаваше под лупа полета на “Дискавъри” и дори астронавтите отстраниха парченце изолационен филтър, стърчащо над термоустойчивите плочки, излизайки в открития Космос. Експерти обаче признаха, че повредите по корпуса на совалката са много по-малко, отколкото при други полети, когато силно издрасканите апарати са се връщали на Земята без проблеми. Тепърва НАСА ще решава дали да предприема още полети със совалки, но е възможно мисиите с тях да бъдат задълго замразени или дори спрени от съображения за сигурност.

Ключови думи към статията:

Коментари (0)




За да коментирате, е нужно да влезете в профила си или да се регистрирате.
С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. ОK