Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© CINDAQ.ORG/Handout via REUTERS



Изследователи на потопените пещери на полуостров Юкатан в Мексико са открили доказателства за амбициозна добивна операция, започваща преди 12 000 години и продължила две хилядолетия, за червена охра - минерален пигмент, ценен от праисторическите хора, предаде "Ройтерс".


Повече от 100 гмуркания с продължителност над 600 часа в щат Кинтана Роо разкриха многобройни артефакти от операцията, съобщиха учените в петък. Те включват ями за добив на охра, инструменти за копаене като чукове и малки колчета, изработени от сталагмити, разнообразни маркери, които са помагали на миньорите да се ориентират в широката пещерна мрежа, и огнища, използвани за осигуряване на светлина.


Пещерите Camilo Mina, Monkey Dust, Sagitario и La Mina не са били под водата, когато древните хора са копали за охра.




Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© Reuters


Радиовъглеродното датиране разкрива, че най-ранните останки са от преди около 12 000 години, а най-младите - преди около 10 000 години. Разглеждайки миниатюрни фрагменти от дървени въглища под сканиращ електронен микроскоп, изследователите научават, че саждите идват от местни дървета с високо съдържание на смола, които биха били идеални като факли.


Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© CINDAQ


Добивът на охра е започнал с първата поява на хора в региона. Впоследствие пещерите са изоставени в продължение на хилядолетия, преди да бъдат потопени преди приблизително 7000 - 8000 години заради нарастващите морски нива след последната ледникова епоха.


Преди това изследователите бяха открили човешки скелети в пещерите, но не знаеха защо хората са били там.


"В целия свят археологическите доказателства показват, че хората използват охра в продължение на стотици хиляди години. Дори неандерталците са използвали охра", казва археологът Бранди Макдоналд от Университета в Мисури, водещ автор на изследването, публикувано в списанието Science Advances.


Смята се, че охрата е имала разнообразна употреба - за боядисване на предмети и тела, в погребалните ритуали и може би в обработката на сурови кожи.


Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© Reuters


Екипът е проучил около 7 км в три отделни пещерни системи, като следи от добива са били намерени в район, дълъг близо 900 м.


Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© F. Devos, S. Miacham/SINDAQ


Обектът, който сега е част от крайбрежната пещерна система в Кинтана Роо, Мексико, е един от най-старите известни места за добив на охра в Западното полукълбо. Тя е била изключително ценена по целия свят - от джунглите на Мезоамерика до саваните на Африка.


"Любовта към лъскавите червени неща е доста универсална човешка черта... Ето защо купуваме червени спортни коли", казва Спенсър Пелтън, археолог от Университета в Уайоминг, който не е участвал в изследването, но изучава добива на охра в Северна Америка.


"Всички артефакти са в намерени на място в перфектно състояние. Можем да видим следите, когато са удряли каменния под. Намираме инструменти, лежащи до изкопите и каменните маркери, както и около огнищата, използвани за осветяване на пещерите и вероятно за навигация", казва съавторът на изследването Едуард Райнхард от университета "Макмастър" в Канада.


Миньорите са изработвали инструментите за копаене от пещерни материали, вместо да ги носят отвън, обяснява Макдоналд. "Те всъщност откъсват сталактитите от тавана и ги използват като чукове и колове, за да пробият варовиковата покривка."


Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© CINDAQ.ORG/Handout via REUTERS


През 2007 г. изследователите са открили останките на 12 500-годишна палеоамериканска тийнейджърка с прякор Ная в друга пещера недалеч. Поради нейното присъствие археолозите знаеха, че в тези пещери са влизали хора, включително млади жени. Сега, казва Макдоналд, "може би знаем защо".


Няма доказателства, които да обясняват как са използвани богатствата на мината: горещата, влажна среда на джунглата е разложила повечето археологически улики. Освен за украса необичайно високото съдържание на арсен в охрата може да послужило като ефективно средство на отблъскване на насекоми, казва Макдоналд. Каквато и да е била употребата, мината, изглежда, е изоставена след около 2000 години, преди надигащите се морета да залеят пещерите. Не е ясно защо операцията по добив е спряна.


Праисторическа мина за охра бе открита в подводна пещера в Мексико

© Reuters


Изследването е добро допълнение към това, което знаем за дългогодишната специална връзка на хората с охрата, казва Кристофър Дейвис, антрополог от Университета в Чикаго, който изучава скалното изкуство в Южна Америка. Констатациите също така предполагат, че хората са били склонни да преживеят много проблеми, за да се сдобият с минерала, казва Пелтън. "Просто сме привлечени от този цвят."


Всичко, което трябва да знаете за:

Ключови думи към статията:

Коментари (2)
  1. Подредба: Сортирай
  1. 1 Профил на laskovf
    laskovf
    Рейтинг: 351 Неутрално

    Страхотно откритие. Адски интересно.

  2. 2 Профил на half truth
    half truth
    Рейтинг: 1513 Неутрално

    Ясно че, че са харесвали охра. Всички праисторически скални рисунки са нарисувани с този цвят. Ама това че дори са имали мини за добив на минерала много ме изненада. Какво са правили с толкова боя. Дали не са търгували още преди 12000 г.





За да коментирате, е нужно да влезете в профила си или да се регистрирате.
С използването на сайта вие приемате, че използваме „бисквитки" за подобряване на преживяването, персонализиране на съдържанието и рекламите, и анализиране на трафика. Вижте нашата политика за бисквитките и декларацията за поверителност. ОK